En este nuevo episodio de TRS hablamos de celiaquía una enfermedad que afecta aproximadamente al 1% de la población mundial.

¿ Qué es la celiaquía?

La celiaquía es una reacción del sistema inmunitario al consumo de gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno.
Comer gluten desencadena una respuesta inmunitaria en el intestino delgado. Con el tiempo, esta reacción daña el revestimiento del intestino delgado e impide que éste absorba algunos nutrientes (malabsorción).

Celiaquía: síntomas

Existe una gran variabilidad en los síntomas y no siempre son digestivos. Los síntomas que presentan los pacientes con enfermedad celíaca dependen de la deficiente absorción de los nutrientes que contiene la dieta. Pero además los síntomas también difieren de adultos a niños.

Síntomas en adultos

Podemos distinguir dos tipos de síntomas, que a su vez están relacionados.

Síntomas digestivos

  • Diarrea
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón y gases
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento

A estos síntomas digestivos, se les añade otros asociados al síndrome de malaabsorción

Síntomas no digestivos

  • Anemia, generalmente por deficiencia de hierro
  • Pérdida de densidad ósea (osteoporosis)
  • Manifestaciones cutáneas
  • Úlceras en la boca
  • Dolores de cabeza y fatiga
  • Síntomas neurológicos, como hormigueo en las piernas, entumecimiento
  • Dolor articular
  • Disminución del funcionamiento del bazo

Síntomas en niños

Los niños con enfermedad celíaca presentan una gran variedad de síntomas

Síntomas digestivos

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea crónica
  • Abdomen hinchado
  • Estreñimiento
  • Gases
  • Heces pálidas y con mal olor

Síntomas no digestivos

  • Retraso en el desarrollo de los bebés
  • Daño al esmalte dental
  • Pérdida de peso
  • Anemia
  • Irritabilidad
  • Baja estatura
  • Pubertad tardía.
  • Síntomas neurológicos como irritabilidad, insomnio

Causas de la celiaquía

Las causas de la celiaquía son desconocidas, pero existen una serie de factores que pueden contribuir a ello:

  • Susceptibilidad genética a la intolerancia.
  • Agentes ambientales, probablemente infecciones virales u otra infección.
  • Asociación con otras enfermedades autoinmunes que también son producidas por la combinación de susceptibilidad genética e infecciones

Diagnóstico de la celiaquía

El diagnóstico de la enfermedad celiaca puede ser difícil, porque los síntomas que produce esta enfermedad también aparecen en muchas otras enfermedades.

Los pacientes con enfermedad celíaca tienen niveles elevados de anticuerpos contra el gluten. Si los niveles de estos anticuerpos en sangre están elevados, la manera de confirmar la enfermedad es estudiar una biopsia de la mucosa del intestino delgado.

La confirmación del diagnóstico hoy por hoy se basa en la suma de sospecha clínica, serología y biopsia intestinal compatibles con la celiaquía.

Tratamiento de la celiaquía

El único tratamiento de la enfermedad celíaca es evitar todos aquellos alimentos que contengan gluten, aunque sea en cantidades mínimas. Deben evitarse estos alimentos toda la vida.

Existen muchos alimentos que contienen gluten y esta proteína está también presente en muchos aditivos de productos manufacturados.

Una vez instaurada la dieta sin gluten, la recuperación puede no ser inmediata y las biopsias de duodeno pueden tardar hasta 2 años hasta ser completamente normales.

Al principio del tratamiento, además de la dieta sin gluten, suelen asociarse suplementos dietéticos de las vitaminas o minerales en los que se detectan déficits para favorecer una recuperación más rápida.

Esperamos haber resuelto todas vuestras dudas en torno a la celiaquía.

Nos leemos en el siguiente post.